ITとは何か?ICT・IoTとの違いやIT業界で働く魅力を解説!

ITとは何か?ICT・IoTとの違いやIT業界で働く魅力を解説!

インターネットの発達により、ITという言葉を耳にすることが多くなりました。しかし、この言葉の意味をしっかり理解できていない人もいるのではないでしょうか。この業界を目指そうと考えている人は、基礎的な知識だけでも身につけておきましょう。この記事では、ITの概要や活用事例、この業界における職種別の特徴などを紹介します。

ITとは?

itとは、「Information Technology」の頭文字を取った言葉で、情報技術(情報端末のデータ通信など)のことです。情報技術というのはコンピューターの情報システムのことで、特に以下のようなアプリケーションソフトウェアやハードウェアに関連する技術を指します。

  • 研究
  • 開発
  • デザイン
  • サポート
  • マネジメント

また、ITには情報技術だけでなく、情報端末を外部の攻撃から守るためのセキュリティといった情報処理も含まれています。

ITとICT・IoTとの違い

ICTは「Information and Communication Technology」の略で、情報通信技術という意味があります。意味合いとしてはITとあまり差がありません。違っている点としては、ICTは情報技術だけでなく人の持つ情報や技術を通信により共有する、コミュニケーションの意味が強いです。IoTは「Internet of Things」の略で、身近にあるさまざまなモノをインターネットへ接続する仕組みを指します。パソコンやスマートフォンなどの情報端末だけでなく家電製品や家具、インテリアなどをIoTの技術によってインターネットに接続することができます。IoTを活用することで、モノの遠隔操作や計測など、より生活を便利にすることも可能です。

IT技術が社会に与える影響

IT技術が進化したことにより、ビジネスシーンだけでなく日常生活にもさまざまな技術が浸透しています。例えば、日頃から使用しているインターネットやスマートフォンのほか、銀行のATM、車のカーナビなどもIT技術で作られたものです。人々はこれらの技術を使って気軽に遠くの人とコミュニケーションを取ることができたり、必要なときに適切なサービスを受けられたり、生活に不便を感じにくくなりました。IT技術は人々の生活をより便利で豊かなものに変える手段の1つです。しかし、使い方を間違えると情報漏えいや情報端末へのウイルス感染など、悪影響を及ぼす恐れもあるので注意しなければなりません。

IT技術の活用事例

IT技術の活用事例1:医療

医療におけるIT技術の活用事例としては、各種医療ネットワークの共有化や遠隔診察などが挙げられます。具体的には、紙のカルテを電子カルテに置き換えネットワークで共有化することによって、異なる部署や病棟でも情報交換をより円滑に行うことができます。また、スマートフォンやパソコンのビデオチャット機能を活用し、遠隔診察を行っている病院も少なくありません。遠隔診察を行うことで、体が不自由で病院に通えない患者や、住んでいるところから病院までの距離が遠い場合でも手軽に診察を受けられます。

他にも、医療の分野では、医療機器とITシステムをインターネットで接続するIoMTという技術も注目されています。この技術を活用することで、医療データの収集や分析をリアルタイムで行えるため、より効率的で正確な診察が可能です。

IT技術の活用事例2:自動車・交通機関

自動車におけるIT技術では、自動運転システムの開発が進んでいます。このシステムは運転手が自動車を操作する必要はなく止まる、走る、曲がる、障害物を避けるなどの動作を自動で行ってくれます。交通機関の場合は、ICカードが有名です。この技術は電車やバスに乗る際、ICカードをかざすだけでスムーズに改札を通れる技術となっています。また、運行情報の確認ができるWebサイトも利用されることの多いIT技術です。誰でもリアルタイムで運行情報を取得できるため、交通機関の利用がより快適になっています。

IT技術の活用事例3:農業

農業の場合は、GPS搭載のドローンを使い上空からの農薬散布ができるIT技術が導入されています。この技術では虫のいるところをドローンに搭載されたカメラが自動で読み取り、そこへピンポイントに農薬を散布できます。そのため、使用する農薬の量を軽減できるほか、少ない労力で農作物を育てることも可能です。また、農業分野において、IT技術を利用した大規模生産や品質向上などを目指すスマート農業というのもあります。少ない労力で効率的に大規模な農作物を育てられるため、高齢の農作業者が活用するケースも少なくありません。

IT業界の4つの種類

IT業界は「ハードウェア」、「ソフトウェア」、「インターネット・Web」、「通信」という4つの業界に分けられます。

ハードウェア業界

ハードウェア業界は、パソコンやスマートフォン、タブレットなど物理的な機器を開発・製造しています。中でも注目されているのはIoT分野で、話しかけるだけで操作できるスマートスピーカーなどのハードウェアがよりユーザーの身近な存在になりつつあります。

ソフトウェア業界

ソフトウェア業界はアプリケーションやパソコンなどに使用されるOS(コンピューターに必要な基本システム)などを開発しています。これらはハードウェアを動かすためのもので、用途や目的に合わせてさまざまな種類のソフトウェアが開発されます。

インターネット・Web業界

インターネット・Web業界では、個人と企業の両方に向けたサービスを提供しています。企業向けの場合はWebサイトの作成やインターネット広告の運用を請け負うなどのサービスがあります。個人向けのサービスはインターネットショッピングやSNS、ソーシャルゲームなどです。この業界は企業により事業内容がさまざまで、働き方も異なるといった特徴もあります。

通信業界

通信業界は、IT業界には欠かせない光回線やWi-Fiなどの通信インフラを提供しています。企業・個人どちらに向けてもサービスを提供している業界です。企業向けのサービスとしては、社内のネットワーク環境構築や、企業向け通信情報端末の販売などがあります。個人向けの場合は、スマートフォンやタブレットの販売のほか、自宅のインターネット環境整備などです。

IT業界の職種

IT業界の職種1:エンジニア

IT業界におけるエンジニアは、システムの設計や運用、開発などの業務をメインに行います。仕事内容や部署によっては、システム開発だけでなく、クライアントへの要件や要望をヒアリングすることも重要な業務の1つです。そのため、技術力だけでなく、コミュニケーション能力も求められる仕事となっています。さらに、提案力やデータをまとめるスキルなどが求められることもあります。

IT業界の職種2:プログラマー

プログラマーはエンジニアの作成した設計書をもとに、ソフトウェアやアプリの開発を行うためのプログラミングを行うのが仕事です。この職種は、アプリケーションプログラマーや組み込みプログラマーなど、扱う分野やプロジェクトなどによって種類がいくつか分かれます。さらに、プロジェクトごとにJavaやPHP、C言語など扱うプログラミング言語も違います。プログラマーを目指す場合は、これらのプログラミング言語を覚えることも大切ですが、基本情報技術者試験などシステム開発に関連する資格も取得しておきましょう。このような資格を持っていると就職が有利になるほか、業務にも役立ちます。

IT業界の職種3:ITコンサルタント

ITコンサルタントの仕事は、クライアントとなる企業の問題点や課題を見つけだし、これらをIT技術を駆使して解決に導くことです。問題の発見は業界としての動向や企業の経営状況などからトータル的に判断します。また、クライアントの抱えている本質的な問題を理解できなければ適切に解決することができないので、ITコンサルタントには豊富な知識と経験が求められます。具体的には、IT技術に関する知識はもちろん、コミュニケーション能力や問題解決能力なども必要です。

IT業界の職種4:セールスエンジニア

セールスエンジニアはIT技術の知識を活かして、クライアントへ営業活動を行うことが仕事です。実際に仕事をする際は、1人でクライアント先へ赴くのではなく、一般の営業職員に同行してもらいます。そこでIT技術に関する専門的な説明や提案などを行うのがセールスエンジニアです。場合によっては、IT技術に関する高度なレベルの説明が必要な際、現役で働いているエンジニアがセールスエンジニアとして活躍するケースもあります。また、セールスエンジニアの仕事は営業業務だけでなく、クライアントへシステムを導入したあとのサポートも含まれます。このように、この職種にはIT技術に関する豊富な知識と技術以外にも、クライアントと円滑にコミュニケーションを取るための力も必要です。

IT業界の職種5:Webデザイナー

Webデザイナーの主な仕事は、ユーザーの視点に立ったWebサイトをデザインすることです。ユーザーが見やすく操作しやすいWebサイトを目指してデザインしなければなりません。文字のサイズやサイト全体の色、リンク先の配置など細かいところにまで目を配り、デザインできる力が求められます。さらに、クライアントからの要望通りにデザインする必要もあります。Webデザイナーになるには、デザインのセンスやスキルはもちろん、HTMLやCSS、JavaScriptといったプログラミングに関する知識と技術も必要です。クライアントと打ち合わせを行うことも多いので、コミュニケーション能力も持っておきたいスキルとなっています。

IT業界で働く魅力

IT業界で働く魅力1:給与が高い

IT業界で働くには、専門的な知識のほか、職種に応じたスキルも必要なので、給与は高い傾向にあります。経済産業省の「IT関連産業の給与等に関する実態調査結果」によると、スキルの高い人ほど平均年収は高くなっています。特に、コンサルタントやプロジェクトマネージャー、ディレクターなど、求められるスキルのレベルが高く、仕事の領域が広い職種は年収が高いです。また、エンジニアやプログラマーなどの技術者は不足していると言われています。特に、IT業界の中でも注目されているAI技術はさまざまな分野での活躍を期待されているので、この技術を扱えるエンジニアは今後も企業から必要とされる職種です。

IT業界で働く魅力2:独立がしやすい

IT業界では、ある程度の実績や経験のほか、知識、スキルを持っていると独立する人も多いです。例えば、システムの開発会社へ就職しプログラミング技術を習得してからフリーランスのプログラマーとして活躍したり、Webサイトを作成する会社で経験を積んでWebデザイナーとして独立する人がいます。また、会社へ入社することなく独立できるケースもあります。プログラミング技術を教える専用のスクールへ通い、必要な資格をいくつか取得することで、フリーランスとして活躍可能です。将来的に描いているキャリアに独立が含まれている人は、IT業界でスキルや知識を習得すると、可能性が広がります。

IT業界で働く魅力3:自由度が高い

企業の社風や働き方によって違いはありますが、IT業界は働く上で自由度が高いという特徴があります。例えば、休憩時間や作業時間を自分で決めて働くことや、必要な機材が揃っていれば在宅での勤務も可能です。在宅勤務に関しては、テレワーク制度を導入している会社であれば、自宅で作業をすることができます。テレワークは働く場所を限定しない制度のことで、TV電話やチャットツールを使って会社と連絡を取り合いながら仕事ができます。自由度の高い働き方がしたい人は、IT業界を就職先の選択肢の1つに入れてみましょう。

IT業界への就職を検討するときのポイントとは?

IT業界と一口に言っても、職種ごとに業務内容や必要なスキルは異なります。そのため、IT業界へ就職を検討する際は、どのジャンルの仕事がしたいのか、就きたい職種、働きたい企業などを明確にすることが大切です。さらに、将来的なキャリアパスなども考えておくと、まずは何を仕事にするべきか決めやすくなります。これらのことを検討し、どのようなスキルが必要なのかを理解して、できるだけ早い段階から知識を身につけておきましょう。可能であれば、必要な資格の勉強を進め、取得しておくと就活を有利に進められます。

また、スキルや経験のない人は、未経験者でも募集している企業に応募することを考える必要があります。このような企業の場合、過去の経験を活かすことさえできれば、スキルや知識がなくても雇ってもらいやすいです。入社後は会社独自の教育プログラムや実際の業務などでIT技術に関するスキルや知識を習得できます。

ITについて理解を深めておこう!

ITは人々の生活に深く関わっており、さらなる進化を遂げると予想されています。進化のスピードは早く、毎日のように新しい技術や商品・サービスが開発されます。そのため、IT業界へ就職を検討している人は、必要なスキルを把握することはもちろん、最新の情報についても常にキャッチしておくことが重要です。今回この記事で紹介してきたITに関する基礎的な知識を自身の就活に役立てて、志望企業への就職を成功させましょう。

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